JHARKHANDI DADA (An experiment of mixed language writing)

#Jharkhandi_Dada (1). #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
I start my Soloride to wild and mesmerizing Jharkhand today. Setting out at around 3 pm from home after office. So its solid #Four_Days away from home, wife and kids, a mixed feeling. The speciality this time is that I AM NOT EVEN CARRYING A SADDLEBAG (only a few extreme emergency stuff kept in the top box). Today’s main aim is to cover some distance, and get inside Jharkhand, and cross the Dhanbad-Jharia belt and get into Bokaro district before I halt for the night. I shall regularly post my photos and write-ups along with my thoughts here. So keep your eyes here, if you want to experience Jharkhand through Dada’s eyes. Posting a few lines from our all time favorite Bibhutibhushan Bandopadhyay’s #Aronyak (#আরণ্যক) to set my and your mood. And here we ride …

“জনবিরল বন্য প্রদেশের পল্লবপ্রচ্ছায় উপত্যকার কোনো পাহাড়ী ঝরনার তীরে কুটির বাঁধিয়া বাস করিতাম চিরদিন! লবটুলিয়া তো গেল, ভানুমতীর দেশের এ-বন কেহ নষ্ট করিবে না। কলের বাঁশিতে তিনটার সিটি বাজিল। হেমন্তের অপরাহ্নের শীতল বাতাসে পুষ্পিত বন্য সপ্তপর্ণের ঘন বনে দাঁড়াইয়া নিটোল স্বাস্থ্যবতী কিশোরী ভানুমতীর দিকে চাহিয়া মনে হইল, মূর্তিমতী বনদেবীর সঙ্গলাভ করিয়া ধন্য হইয়াছি- কৃষ্ণা বনদেবী। রাজকুমারী তো ও বটেই! এই বনাঞ্চল, পাহাড়, ওই মিছি নদী, কারো নদীর উপত্যকা, এদিকে ধন্ঝরি ওদিকে নওয়াদার শৈলশ্রেণী- এই সমস্ত স্থান একসময়ে যে পরাক্রান্ত রাজবংশের অধীনে ছিল, ও সেই রাজবংশের মেয়ে-আজ ভিন্ন যুগের আবহাওয়ায় ভিন্ন সভ্যতার সংঘাতে যে রাজবংশ বিপর্যস্ত, দরিদ্র, প্রভাবহীন-তাই আজ ভানুমতীকে দেখিলেই অলিখিত ভারতবর্ষের ইতিহাসের এই ট্র্যাজিক অধ্যায় আমার চোখের সামনে ফুটিয়া ওঠে।”
— আরণ্যক (১৯৩৯); বিভূতিভূষণ বন্দোপাধ্যায়।

#Jharkhandi_Dada (2). #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
First pitstop after 134 km at my favourite Govindpur (Dhanbad) Khalsa Hotel. Made slow time till now, since the left mirror got loose and the entire yoke had to be changed. Luckily my showroom was enroute, they changed it entirely and didn’t charge anything.

As I cross Nirsa Dhanbad, meeting up with brother Sandip Wason is a must, and got some essential route tips etc from him. Thanks Brother. The emergent thought of having a #Red_Bull keeps me excited, however at the end its just a terrible tasting soft drink with caffeine equivalent of around 6 cups of coffee, so it wont let you sleep or doze off (thats the well kept secret of male performance and giving wings, I guess). Its terribly expensive at Rs 100 per can; so those that have the money can try and those that dont want to spend so much can just have a tea / coffee. I have learnt, that there is nothing glorifying about having either tea or Red-Bull, unlike few who make either out to be.

রাস্তায় চলতে চলতে বেশ সুন্দর একটা গন্ধের এক্সেল শীট তৈরি করা যায়। পানাগড়ের পাশে শিউলি ফুল, কান্কশা বনাঞ্চল পেরোনোর সময় সিমেন্টের কারখানার গন্ধ, বাইপাস পেরোলেই ধানক্ষেতের মাটির সোদা গন্ধ, দুর্গাপুর ঢোকার মুখে বাতাসে বিষের মত রাসায়নিক গন্ধ, দুর্গাপুর পেরিয়েই খোলা রাস্তা শুরু হতেই চাপা পড়া কুকুরের দুর্গন্ধ, রানিগঞ্জ আসতেই দেশি মদের সুবাস, আসানসোলের সাথে সাথে গরু, কাঁচা-পয়সা আর পদ্মফুলের গন্ধ, চিরকুন্ডায় ট্রাকের ডিজেলের ধোয়াঁ, আর গোবিন্দপুরের খালসা হোটেলের সামনে সদ্য সেঁকা তন্দুরি রুটির মিষ্টি খিদের গন্ধ। এক গন্ধময় রাস্তা পার করলামএখন অব্ধি। চিরকুন্ডা পেরোনর সময় ব্রিজের ওপর থেকে তোলা কাশফুলের বাহারে মন কেমন করে ওঠে। ধানবাদ নিরসা পেরোলেই ছোটবেলার কমরেড প্রয়াত অজিত পান্ডের গাওয়া গান আজও মনে ঘুরতে থাকে…
“পাঞ্চেতের পাহাড়ে – মেঘ জমেছে আহারে
চাসনালা খনিতে আমার মরদ ডুইব্যে গেল রে” – বাচ্চারা তো সে দিন জানো না অবশ্য।

#Jharkhandi_Dada (3). #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
Rode some at night and well settled at the Hotel Rajdoot in Chas, Bokaro. #Shwet_Agni is parked safe, I am in a reasonably good and clean ac room with clean washroom, good TV and clean bed. Today, to avoid the mad traffic of Dhanbad, Bank More and Digwadihi, I decided to take a different route altogether. I rode right up to Rajganj and then turned left for Kanko, Katras, Pimpra-Tanr, crossed River Damodar at a dangerous Telmaccho bridge and onwards to Chas, Bokaro.

And now chilling with my Travel_pack #Old_Monk and #Thums_Up with some #Honey_Chilli_Potato. Dinner is ordered consisting some #Pan_Fried_Noodles and #Pineapple_Chicken.
Some legend travellers opine that #Riding means staying in a self-pitched tent and boil rice in a saucepan and “হেগে পুকুরে ছুঁচিয়ে নেওয়া” .. My respect to their choices and actions, one must do that – if they want to, or want to save some money. But having #Been_there_Done_that for Survival, more than most combined, all my life professionally, I have decided to act as per my own choice and likings in my own free and fun time in my own way. Legend-ing is not exactly my game.

রাস্তায় চলতে চলতে কিছু লাইন মনে পড়লো… জঙ্গল তো এদিকে খুবই কম, সভ্যতা থাবা বসিয়েছে, কিন্তু আছে বিভূতিভূষণের কথায় …. “তামার কারখানার চিমনি, ট্রলি লাইন, সারি সারি কুলিবস্তি, ময়লা জলের ড্রেন, এঞ্জিনঝাড়া কয়লার ছাইয়ের স্তূপ- দোকানঘর, চায়ের দোকান, সস্তা সিনেমায় ‘জোয়ানী-হাওয়া’ ‘শের শমশের’ ‘প্রণয়ের জের’ (ম্যাটিনিতে তিন আনা, পূর্বাহ্নে আসন দখল করুন)-দেশী মদের দোকান, দরজির দোকান, হোমিও ফার্মেসি (সমাগত দরিদ্র রোগীদের বিনামূল্যে চিকিৎসা করা হয়), আদি ও অকৃত্রিম আদর্শ হিন্দু হোটেল।”

রাস্তাটা যে খুব ভালো, তা নয় – কিন্তু খারাপ রাস্তা তো #শ্বেত_অগ্নি চিবিয়ে খায়। নেশা হয়ে গেছে বেশ, শুয়ে পড়ি, কাল চারটেয় উঠে, পাঁচটার মধ্যে বেরিয়ে পড়তে হবে। টা টা… সাথে থেকো।

#Jharkhandi_Dada (4). #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
What a day !!! Usually I write and post from the spot only, but today was a real tough day. Didn’t get even a minute to stop, rest or eat any food, leave aside posting. Will try and give a rundown of how the ride went along with only the ‘proof of presence’ photos.

#The_Second_Wife. I thought that the name of such a restaurant was a just a WhatsApp joke .. but got the shock of my life today, seeing her, as I marched off from Chas at 5 am; short of Peterwar, The Second Wife did give me a reasonable glass of water so early in the morning.

#Chhinnomasta_Temple. As I was approaching Gola, saw the beautiful rolling forested tarmac to Rajrappa and immediately changed plans. Since I was already fasting – I thought might as well do Darshan of Ma Chhinnomasta. Took the right detour and landed straight on the temple, picked a dala and climbed a wall and jumped in to avoid the teeming million of pilgrims. A quick handing over 50 rupees to the Gatekeeper Panda and I was shoved in to the very small and cramped temple; another greasing of the palm of Head Panda with 100 rupees and I was ensured a peaceful Darshan and Puja in one of the most Jagrut Shaktipeeth. The reason for my greasing the palm of the priests will be clear now. Everyone I heard, mentions a headless deity of Ma, .. but believe me there is no deity actually. There is an approximate 2 ft by 3 ft stone block on which the entire scene of Ma Chinnamasta standing on the body of Kamdev (male God of Physical Desire) and Rati (female Goddess of Physical Desire) who are copulating on the lotus bed, is carved. Ma has her head severed and held in a hand and blood is flowing on her severed mouth and in the mouth of two of her disciples. It is the belief and truth that there is a constant flow of blood from the neck of the idol present in the temple (just like Ma Kamakshya bleeds during Ambubachi) and is one of the main reasons why this shakti peetha is so famous and is considered second largest (largest being the Kamakhya temple in Assam). I actually touched the stone (or Ma) with both hands, there is definitely something moist and liquid but when I checked my hand, it was some cloudy liquid, can’t vouch if it’s blood, whether it flows naturally or not. I did feel blessed seeing one of the most reverred deities of the Tantric tradition. Also, does the colour of the Temple and its paint, remind you of something specific? Is Ma giving a subtle message of acceptance?

#Rajrappa_Waterfall. Jharkhand has. Something always to surprise everyone. The best way to see the Waterfall is to take a boat ride and lo; it immediately reminded me of the monstrous and picturesque gorges of Narmada in Veraghat, Jabbalpore, albeit smaller. Side my side, 2 rivers Damdar and Bhera (Bhairabi) River are flowing at different planes Bhera on the higher escarpment and Damodar on the lower escarpment. Bhera jumps to meet Damodar right at the feet of the Chhinnomasta Temple. A got some beautiful sightings and photos too.

#Hundru_Waterfall. River Swarnarekha /Subarnarekha jumps from the upper escarpment to the lower escarpment over 323 feet and is one of the high Waterfalls of India. Hundru is now in full spate and the sight is mesmerizing is just an understatement. I had to climb down 745 stairs to have the look (and obviously climb back up). The sight was heavenly but nevertheless, I was mind-fucked because of the stairs.

#Jonnah_Waterfall. The eternal debate exists … Who is more beautiful ?? Hundru or Jonnah ?? Well, my answer is Undoubtedly it’s Jonnah. If you don’t see Jonnah, you can’t die a fulfilled man. Again an escarpment jump by Subarnarekha, but this time she is wider and comes down in 3 prominent steps. So Jonnah is classically a 3 step Waterfall, the height is lesser than Hundru though. Again, it was 560 stairs up and down to experience the beauty of Jonnah … And after the climb, nimbu-pani was the only savior, sold cheap and copiously by the locals.

#Pithrau_Patratu_Valley. Jonnah is almost next to Ranchi, however I was determined to do the #Jalebi_Ghati of Pithrau /Patratu on Shwet_Agni and for that I did almost 100 km extra. Came down and back to Ramgarh, climbed up via Patratu to Pithrau and onwards to Kanke and Ranchi. I had heard so much about the Deadly Curves etc … It’s called “Gata-Loops of East” etc. I have only one thing to say … #Jhaant_barabar_jhopdi_Naam_Ghaziabad … It’s road/loop etc just a waste of time. Any boy who knows basics of motorcycle will do the loops in easy 3rd/4th gear at speed 60-80 kmph. The sight, scenery and mindspace of the place is excellent though.

#General_Roads. Roads are outstanding, with intermittent bad patches which keeps me interested. Easy 100-120 kmph with numerous truths of cornering will keep Youngsters busy and happy. Roads are desolate too … Makes me definitely want to make one forest road as my #Baap_ka_raasta.

#Nighthalt. Taking a nighthalt in Ranchi in Hotel Krishna something in Ratu Road. Old-monk, Spring rolls and Egg Chicken roll down after the whole day of hunger.

#আজকের_চিন্তা আদিবাসীরা আর আদিবাসী নেই, তারা সব মিলিয়ে মিশিয়ে এক খিচুড়ি হয়ে গেছে – না সাঁওতাল, না বিহারী, না বাঙালি, না ক্রিশ্চান, না দলিত। উন্নতি আছে – কিন্তু তার দামটা কি?? সেই আরণ্যকে বিভূতিভূষণের কথায়…

“মানুষে কি চায়- উন্নতি, না আনন্দ? উন্নতি করিয়া কি হইবে যদি তাহাতে আনন্দ না থাকে? আমি এমন কত লোকের কথা জানি, যাহারা জীবনে উন্নতি করিয়াছে বটে, কিন্তু আনন্দকে হারাইয়াছে। অতিরিক্ত ভোগে মনোবৃত্তির ধার ক্ষইয়া ক্ষইয়া ভোঁতা- এখন আর কিছুতেই তেমন আনন্দ পায় না, জীবন তাহাদের নিকট একঘেয়ে, একরঙা, অর্থহীন। মন শান-বাঁধানো-রস ঢুকিতে পায় না।”

#Jharkhandi_Dada (5). #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
Today was a day very different from my original plans, but oh so emotionally charged and fulfilling.
#Change_of_Plans. Originally I had plans to explore Lohardaga and Netarhat on the Garu-Gumla Range, but I changed it and decided to spend the day in Ranchi only. We belong to Ranchi, we are Bengalis not from Bengal, but erstwhile Bihar and now Jharkhand. Much of my very early childhood was spent in Ranchi and those memories and our roots are worth searching for it. I decided to explore my childhood Ranchi in the morning and evening and spend the afternoon with my #Kaka_Kakima and #MaMoni (Boro Jethima).

#Dassam_Waterfalls. After a rare and leasurely bed-tea, shit-shave-shampoo, started for my Childhood favourite place Dassam Waterfalls. The 144 km jump of of Kanchi river (a tributary of Subarnarekha) in the Munda dominated Taimara village has always fascinated me. This time the climbing down and up was only 215 stairs – so I was happy by count, but screwed nevertheless. One interesting observation, I thing of all the adivasisis, Santals, Munda, Ho, Kol, Vil etc… I felt it was the Mundas who have still held on to their bits and pieces of heritage. In the Munda villages around #Khunti, I could somewhat find my childhood. The peace, the green, the mud hut, the animals, the children. Believe you me … They are not the backward – they are happy.

#In_Search_Of_Heritage. My Ranchi is all about memories of Gandhinagar Colony, Jawaharnagar, Kanke, Ratu Road, Lalpur, Kantatoli, Namkum, Doranda, Nepal House, Hazaribagh Road, Firayalal Chowk, Puruliya Road and off course Tharpakhna and Radhagobindo Street. They exist still .. but eaten up by people, more people, and development. My #Fulkaka_Kakima with their 1966 Royal Enfield G2 has been my Bullet inspiration always and today also words of wisdom cane from his mouth – “If you don’t understand what is happening inside your Bullet while riding and what she wants, then it’s not worth riding a Bullet. Not many young know that today”. #Pranaam. My uncle and aunt still fascinates me with their love for each other .. may we grow old like them. Also met Mamoni and got some glimpses of past. Collected photos of my #Grandfather, #Step_Grandmother (who expired early) and a rare photo of all 7 siblings with my #Grandmother. An afternoon of nostalgia and memories.

#Tagore_Hill. Not many Bengali knows that Morabadi (Ranchi) was the final abode of Jyotirindronath Tagore (elder brother of Kobiguru Robindranath Tagore, and husband of #Kadambari_Devi … Robithakur’s inspiration), who spent his final years in a hilltop house with his dog #Ganju, his pup #Pappi and a monkey #Roopi serving the poor Adivasisis. Again I climbed up and down 256 stairs to visit this memorable place and enjoy the sunset over Morabadi and get a birds eye view of Ranchi.

#আজকের_চিন্তা.. সেই রাঁচি নেই, সেই সৌন্দর্য নেই, সেই আদিবাসীরা নেই, রাঁচি বদলে গেছে। আছে শুধুই নগরতান্ত্রিক সভ্যতার গ্রাস করে নেওয়া যান্ত্রিকতা। আর আছে (আরণ্যকে বিভূতিভূষণের ভাষায়)… “বহু বস্তি, চালে চালে বসত, লোকজনের কথাবার্তা, বালকবালিকার কলহাস্য, চিৎকার, গোরু-মহিষ, ফসলের গোলা। ঘন বন কাটিয়া আমিই এই হাস্যদীপ্ত শস্যপূর্ণ জনপদ বসাইয়াছি ছয়-সাত বৎসরের মধ্যে। সবাই কাল তাহাই বলিতেছিল- বাবুজী, আপনার কাজ দেখে আমরা পর্যন্ত অবাক হয়ে গিয়েছি, নাঢ়া লবটুলিয়া কি ছিল আর কি হয়েছে!! কথাটা আমিও ভাবিতে ভাবিতে চলিয়াছি। নাঢ়া লবটুলিয়া কি ছিল আর কি হইয়াছে! দিগন্তলীন মহালিখারূপের পাহাড় ও মোহনপুরা অরণ্যানীর উদ্দেশে দূর হইতে নমস্কার করিলাম। হে অরণ্যানীর আদিম দেবতারা, ক্ষমা করিও আমায়। বিদায়!”

Tomorrow I ride to the forest land of Hazaribagh and then towards home, but not before enjoying my #Old_Monk and #Dehati_Chicken for dinner.

#Jharkhandi_Dada (6) #Endpiece #ঝাড়খণ্ডী_দাদা
Back home Safely, after an intense and fulfilling journey into Jharkhand and self.

#Route_Back. I started pretty early today and took the route of Ranchi- Mesra – Ormanjhi- Ramgarh Bypass – Hazaribagh-Bagodar and thereafter turn right into NH2 to return home via Topchanchi – Govindpur -Asansol – Raniganj – Durgapur. The entire route is beautiful with gently rolling hills and roads with curves and corners aplenty.

#Canary_Hill. My first pitstop Hazaribagh has a very famous hilltop named Canary Hill, which is descently steep but offers a breathtaking view from the top both of the jungle as well as the urban encroachment with the dissecting roads.

The climb was arduous preceeding some trail riding, but the pain was amply rewarded once I reached the top. Its a view to die for, if you are already not dead of exhaustion and nervous breakdown due to broken, pricarious path.

#Thoughts_to_End (Since its so intense, it has to be in Bengali).

#আজকের_চিন্তা… ভেবে বলার যা ছিল, তা তো মনের মধ্যে ঢুকে পড়ে, বুক নিঙড়িয়ে “আরণ্যক” য়ে শ্রী বিভূতিভূষণ বন্দোপাধ্যায় বলে দিয়েছেন, তাঁর ওপর কিছু বলা শুধুমাত্র বাতুলতাই হবে….. তবুও – এক বিশেষ ভাবনা রইলো…
স্মৃতি কে ছোঁওয়া সম্ভব নয়, সে চেষ্টা সবসময়ই বৃথা যাবে। তাই এই মুহূর্তটা এত জরুরি। চিবিয়ে চিবিয়ে তারিয়ে তারিয়ে এই মুহূর্তে বাঁচতে না পারলে, ভবিষ্যতের স্মৃতি রোমন্থনের চেষ্টা শুধু ব্যথাই আনবে। প্রকৃতি শুধু কারোর একার নয়, পরবর্তী প্রজন্মের জন্য এক সুস্থ প্রকৃতি, পরিবেশ ও ভবিষ্যত ছেড়ে যাওয়া আমাদের কর্তব্য ও অঙ্গীকার।

আরণ্যক” য়ে শ্রী বিভূতিভূষণ বন্দোপাধ্যায়ের কিছু কথা দিয়ে শেষ করি —

“আমি ভাবিতেছিলাম- এই শেষ। আর এখানে আসিব না। এ পাহাড়ের উপরকার সমাধিস্থান, এ বনাঞ্চল আর দেখিব না। ধন্ঝরির শৈলচূড়ায় পুষ্পিত সপ্তপর্ণের নিকট, ভানুমতীর নিটক, এই আমার চিরবিদায়। ছ-বছরের দীর্ঘ বনবাস সাঙ্গ করিয়া কলিকাতা নগরীতে ফিরিব- কিন্তু যাইবার দিন ঘনাইয়া আসিবার সঙ্গে সঙ্গে ইহাদের কেন এত বেশি করিয়া জড়াইয়া ধরিতেছি! সেই বনপথে অন্ধকারের মধ্যে নামিতে নামিতে ভাবিলাম, লবটুলিয়া গিয়াছে, নাঢ়া ও ফুলকিয়া বইহার গিয়াছে-কিন্তু মহালিখারূপের পাহাড় রহিল-ভানুমতীদের ধন্‌ঝরি পাহাড়ের বনভূমি রহিল। এমন সময় আসিবে হয়তো দেশে, যখন মানুষে অরণ্য দেখিতে পাইবে না-শুধুই চাষের ক্ষেত আর পাটের কল, কাপড়ের কলের চিমনি চোখে পড়িবে, তখন তাহারা আসিবে এই নিভৃত অরণ্যপ্রদেশে, যেমন লোকে তীর্থে আসে। সেই সব অনাগত দিনের মানুষদের জন্য এ বন অক্ষুন্ন থাকুক।”

Signing off for today, Thank you all for being part of my ride and keeping me inspired. The calf muscles of both legs have given away because of Climbing Up and down 4 massive waterfalls and 2 good hills. I think I let the Vollini and the chilled Budweiser do their work. Hope to take you again soon to another ‘Magical Mystery Tour’… Jai Hind.

 

2 thoughts on “JHARKHANDI DADA (An experiment of mixed language writing)

  1. The write up is very expressive and made me nostalgic about the time spent in ranchi . All the best for your next adventure!!!

Leave a Reply

Your email address will not be published.